• Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Nói với trẻ em rằng một cha mẹ bị ung thư là một trong những điều khó khăn nhất mà một bậc cha mẹ mới được chẩn đoán phải đối mặt. Không có ai hoặc cách “đúng” để có cuộc trò chuyện này. Mỗi gia đình đối phó với những thử thách trong cuộc sống là duy nhất.

Như một người sống sót sau ung thư hai lần, vợ và mẹ của ba đứa con, đây là những gì học được khi nói với bọn trẻ về chẩn đoán ung thư của cha mẹ, dựa trên kinh nghiệm của tôi.


Lúc đầu đỏ mặt, bản năng của cha mẹ có thể là tránh nói với con cái để bảo vệ chúng. Cha mẹ tôi chưa bao giờ nói với tôi rằng tôi bị ung thư khi tôi còn là một thiếu niên được chẩn đoán là bệnh Hodgkin như nó đã được gọi sau đó; nó khiến tôi hoang mang mỗi khi xạ trị trong một bệnh viện đầy bệnh nhi. Vì vậy, khi tôi lần đầu tiên được chẩn đoán mắc bệnh ung thư vú cách đây 4 năm, chồng tôi và tôi đã quyết định rằng chúng tôi sẽ nói với họ khi chúng tôi có tất cả thông tin liên quan — chẩn đoán, kế hoạch điều trị, tiên lượng — để chúng tôi sẽ ở trên cùng một trang và có thể giải quyết các tin tức cùng nhau.

Các con tôi lúc đó ở độ tuổi 19, 15 và 10 — một học sinh năm nhất đại học, một học sinh năm nhất trung học và một học sinh lớp năm. Bất chấp những ý định tốt nhất của chúng tôi, nó đã không diễn ra như tôi mong đợi; đứa con gái đang tuổi học đại học của chúng tôi cảm thấy bị phản bội và tổn thương khi chồng tôi nói với cô ấy rằng tôi bị ung thư vú khi tôi đang ở cách nhà một trăm dặm trong một buổi đi bơi với cậu con trai trung học của tôi.

Nhìn lại, kế hoạch chia sẻ thông tin của tôi đã có lúc khó khăn và căng thẳng hơn rất nhiều. Trên thực tế, theo Hiệp hội Ung thư Lâm sàng Hoa Kỳ, cha mẹ nên cân nhắc việc chia sẻ thông tin với trẻ bằng nhiều cuộc trò chuyện ngắn gọn để trẻ có thể hiểu được thông tin. Nếu tôi phải làm lại điều đó, thay vì cố gắng kiểm soát câu chuyện, tôi sẽ chia sẻ thông tin khi tôi nhận được nó, đặc biệt là với con gái và cậu con trai tuổi teen đang tuổi học đại học của tôi.

Có thể khó giữ bí mật về bệnh ung thư. Một khi điều trị bắt đầu, trẻ em sẽ thấy các tác dụng phụ. Nhưng ngay cả trước khi ung thư biểu hiện về thể chất, trẻ em, và đặc biệt là thanh thiếu niên, biết khi nào bí mật được giữ kín. Họ sẽ nhận ra sự lo lắng, lo lắng và giọng nói của cha mẹ họ và tự hỏi những gì đang được giữ cho họ. Khi đó, có thể hiểu được, trẻ em có thể tin rằng bất cứ điều gì đang xảy ra là quá khủng khiếp để nói về nó, do đó có thể khiến chúng cảm thấy bị cô lập với chính những người được cho là phải chăm sóc chúng.

Một mối quan tâm khác là điều gì sẽ xảy ra nếu trẻ em nghe nhầm những chẩn đoán của bạn từ người khác. Một người bạn cùng lớp hoặc một người hàng xóm có thể nói điều gì đó, mà không biết rằng tin tức chưa được chia sẻ. Những đứa trẻ sau đó có thể thấy mình trong không gian hoang mang không biết phải tin vào điều gì.

Trước khi có những cuộc trò chuyện khó khăn và đau đớn này, hãy dành một chút thời gian để lên kế hoạch những gì sẽ nói. Nói chuyện với vợ / chồng, bạn đời, nhà trị liệu, chuyên gia chăm sóc sức khỏe, hoặc thành viên của cộng đồng tín ngưỡng của bạn. Cân nhắc viết ra những điểm quan trọng để bạn có thể chú ý đến phản ứng của con mình.

Biết rằng con bạn có thể có một số câu hỏi khó trả lời — ví dụ, hãy chuẩn bị cho con bạn hỏi liệu bạn có chết không. Đó là câu hỏi đầu tiên mà con trai tôi hỏi. Đáp lại, tôi giải thích rằng bệnh ung thư của tôi bị phát hiện sớm, tôi sẽ phải phẫu thuật và hóa trị để khỏi bệnh, và tôi có những bác sĩ tuyệt vời chăm sóc cho tôi. Ngoài ra, đừng sợ xúc động — điều đó có thể giúp trẻ xử lý cảm xúc của chính mình. Cùng nhau khóc cũng không sao.

Việc chia sẻ bao nhiêu thông tin phụ thuộc vào lứa tuổi của trẻ. Cha mẹ hiểu rõ con cái họ nhất và điều gì có ích cho gia đình này có thể không hiệu quả với gia đình khác. Tuy nhiên, theo Hiệp hội Ung thư Hoa Kỳ, tối thiểu, trẻ em phải được nói với những điều sau đây:

  • Tên của bệnh ung thư (ví dụ: ung thư vú, ung thư phổi, ung thư hạch)
  • Vị trí của ung thư trong cơ thể
  • Các loại điều trị
  • Một lời giải thích đơn giản về các tác dụng phụ
  • Cuộc sống của họ có thể bị ảnh hưởng như thế nào

Khi đặt tên cho bệnh ung thư, có thể hữu ích nếu sử dụng một con búp bê, thú nhồi bông hoặc hình vẽ để chỉ ra hoặc vị trí của bệnh ung thư. Đối với trẻ lớn hơn và thanh thiếu niên, cha mẹ cũng có thể muốn giải thích ung thư là gì — một nhóm bệnh do các tế bào bất thường phân chia nhanh chóng và theo thời gian có thể phát triển thành khối u — và cách điều trị — thường bằng phẫu thuật, hóa trị hoặc xạ trị.

Thành thật về tác động hàng ngày mà việc điều trị sẽ có đối với cuộc sống của trẻ em cũng là điều cần thiết.

Trẻ em cần biết rằng cha mẹ có thể vắng nhà vài giờ một ngày để hóa trị hoặc xạ trị hoặc có thể phải nhập viện. Phụ huynh có thể quá mệt để nấu ăn, tham gia các sự kiện của trường hoặc có thể cần giúp đỡ nhiều hơn trong các công việc gia đình. Cha mẹ có thể bị rụng tóc hoặc thay đổi cân nặng. Đặc biệt, thanh thiếu niên có thể lo lắng về việc cha mẹ của họ có thể trông như thế nào khi bắt đầu điều trị và trở nên e ngại về việc “được nhìn thấy” cha mẹ bị bệnh của họ. Câu hỏi đầu tiên mà cậu con trai tuổi teen của tôi hỏi tôi là liệu tôi có bị rụng tóc không. Tôi nói với anh ấy rằng tôi sẽ làm, nhưng tôi sẽ đội tóc giả hoặc đội mũ bóng chày bất cứ khi nào tôi ra khỏi nhà.

Cha mẹ cần cho con cái thời gian để tiếp thu và xử lý những tin tức này và do đó nên chuẩn bị tinh thần để có nhiều hơn một cuộc trò chuyện về bệnh ung thư. Giữ các đường dây liên lạc cởi mở và khuyến khích trẻ đặt câu hỏi và chia sẻ mối quan tâm của chúng. Nếu cha mẹ không biết câu trả lời cho các câu hỏi của con mình, hãy nói với con điều đó và theo dõi sau với lời giải thích.

Cuối cùng, cha mẹ nên đảm bảo với con rằng bệnh ung thư không lây và cho chúng biết rằng việc ôm và thể hiện tình cảm với nhau là điều hoàn toàn bình thường. Nói với bọn trẻ rằng chúng không gây ra bệnh ung thư cho cha mẹ – đó không phải là lỗi của chúng – và rằng gia đình sẽ cùng nhau vượt qua khoảng thời gian này.

Và trên hết, hãy nhắc nhở trẻ em và thanh thiếu niên rằng chúng đang và luôn được yêu thương. Ung thư sẽ không bao giờ thay đổi điều đó.

Câu chuyện này ban đầu được xuất bản vào ngày 12 tháng 10 năm 2020. Nó đã được cập nhật.



Source link